¿Qué son los Calambres Musculares?

¿Qué son los calambres musculares?

Un calambre muscular es un involuntario y fuerte contracción de un músculo que no se relaja. Cuando usamos los músculos que pueden ser controlados voluntariamente, como los de nuestros brazos y piernas, que alternadamente contraemos y y relajamos a medida que usamos nuestros miembros. Los músculos que sostienen la cabeza, el cuello, el tronco y el contrato de manera similar en forma sincronizada para mantener nuestra postura. Un músculo (o incluso unas pocas fibras de un músculo) que se contraen involuntariamente (sin quererlo conscientemente) se encuentran en un “espasmo”. Si el espasmo es fuerte y sostenido, se convierte en un calambre. Los calambres musculares causan una lesión visible o palpable causando un endurecimiento de los músculos involucrados.

Los calambres musculares pueden durar desde unos pocos segundos a un cuarto de hora o más en ocasiones. No es raro que un calambre se repita varias veces hasta que finalmente desaparezca. El calambre puede incluir una parte de un músculo, el músculo entero, o varios músculos que suelen actuar juntos, como los dedos flexibles y los adyacentes. Algunos calambres implican la contracción simultánea de los músculos que normalmente mueven las partes del cuerpo en direcciones opuestas.

Los calambres son muy comunes. Casi todo el mundo, según una estimación, el 95% experimenta un calambre en algún momento de su vida. Los calambres son comunes en los adultos y se hacen cada vez más frecuente scon el envejecimiento. Sin embargo, los niños también experimentan calambres.

Cualquiera de los músculos que están bajo nuestro control voluntario, (los músculos esqueléticos) puede sufrir de calambre. Los calambres de las extremidades, especialmente las piernas y los pies, y más concretamente de las pantorrillas (el clásico “calambre”), son muy comunes. Los músculos involuntarios de los diversos órganos (útero, la pared de los vasos sanguíneos, los intestinos, la bilis y los conductos de orina, árbol bronquial, etc) también están sujetos a los calambres. Los calambres de los músculos involuntarios, no serán considerado en este artículos. Este artículo se centra en los calambres del músculo esquelético.

¿Cuáles son los tipos y causas de los calambres musculares?

Los calambres musculares de los músculos esqueléticas se pueden clasificar en cuatro tipos principales. Estos incluyen:

Los “verdaderos” calambres, tetanias, contracturas y calambres distónicos. Los calambres se clasifican de acuerdo a sus diferentes causas y de acuerdo a los grupos musculares que afectan.

Los verdaderos calambres

calambres muscularesLos verdaderos calambres involucrar una parte o la totalidad de un músculo o un grupo de músculos que generalmente actúan juntos, como los músculos que flexionan los dedos. La mayoría de las autoridades coinciden en que los verdaderos calambres son causados ​​por la hiperexcitabilidad de los nervios que estimulan los músculos. Son mayoritariamente el tipo más común de calambres musculares esqueléticas. Los verdaderos calambres pueden producirse en una variedad de circunstancias como sigue.

Lesiones: El espasmo muscular persistente puede ocurrir como un mecanismo de protección a raíz de una lesión, como un hueso roto. En este caso, el calambre tiende a minimizar el movimiento y estabilizar el área de la lesión. La lesión del músculo por sí solo puede hacer que ocurra el calambre.

La actividad vigorosa: Los calambres verdaderos son comúnmente asociados con el uso vigoroso de los músculos y la fatiga muscular (en los deportes o las actividades que no están acostumbrados). Estos calambres pueden venir durante la actividad o después, más adelante, a veces durante muchas horas. Del mismo modo, la fatiga muscular después de estar sentado o acostado durante un período prolongado en una posición incómoda o cualquier uso repetitivo puede causar calambres. Los adultos mayores corren el riesgo de tener calambres cuando realizan actividades físicas vigorosas o extenuantes.

Calambres de descanso: Los calambres en reposo son muy comunes, especialmente en los adultos mayores, pero se pueden experimentar en cualquier edad, incluso en la infancia. Los calambres de descanso ocurren a menudo durante la noche. Si bien no es peligrosa para la vida, los calambres  comúnmente conocida como calambres nocturnos pueden ser dolorosos, interrumpen el sueño, y pueden repetirse con frecuencia (es decir, muchas veces por noche, y/o muchas noches a la semana). La verdadera causa de los calambres nocturnos se desconocen. A veces, tales calambres son iniciados por hacer un movimiento que acorta el músculo. Un ejemplo cuando el dedo está apuntando hacia abajo mientras se está acostado en la cama, lo cual acorta el músculo de la pantorrilla, un sitio común de calambres.

Deshidratación: Los deportes y otras actividades vigorosas pueden causar pérdida excesiva de líquidos por la transpiración. Este tipo de deshidratación aumenta la probabilidad de calambres verdaderos. Estos calambres son más probables de ocurrir en un clima cálido. La disminución crónica del volumen  de los fluidos corporales a causa de los diuréticos (medicamentos que promueven la necesidad de orinar) y la ingesta de líquidos pobres pueden actuar de manera similar para predisponer a los calambres, sobre todo en las personas mayores. La depleción de sodio también se ha asociado con los calambres. La pérdida de sodio, el componente químico más abundante de los líquidos corporales, es generalmente una función de la deshidratación.

Cambios de líquidos en el cuerpo: Los calambres verdaderos también se pueden experimentar en otras condiciones que ofrecen una inusual distribución de los fluidos corporales. Un ejemplo es la cirrosis del hígado, que conduce a la acumulación de líquido en la cavidad abdominal (ascitis). Del mismo modo, los calambres son una complicación relativamente frecuente de los cambios rápidos de fluidos corporales que ocurren durante la diálisis para la insuficiencia renal.

Baja Nivel de calcio y magnesio en la sangre: Los bajos niveles sanguíneos de calcio o magnesio aumentan directamente la excitabilidad de las terminaciones nerviosas y los músculos se estimulan. Esto puede ser un factor predisponente para los calambres espontáneos verdaderos experimentados por muchas personas mayores, así como para aquellos calambres que comúnmente se observan durante el embarazo.

Los bajos niveles de calcio y magnesio son comunes en las mujeres embarazadas a menos que estos minerales se complementan en la dieta. Los calambres se ven en cualquier circunstancia que disminuye la disponibilidad de calcio o magnesio en los fluidos corporales, tales como tomar diuréticos, hiperventilación, vómitos excesivos, consumo inadecuado de calcio y/o magnesio en la dieta, la absorción de calcio inadecuado debido a la deficiencia de vitamina D, mal funcionamiento de las glándulas paratiroides (glándulas pequeñas en el cuello que regulan el equilibrio del calcio), y otras condiciones.

Bajos Niveles de potasio: Los niveles bajos de potasio en ocasiones causan calambres musculares, aunque es más común que los niveles bajos de potasio se asocian con debilidad muscular.

Tetania

tetaniaEn la tetania, todas las células nerviosas en el cuerpo son activadas, que luego se estimulan los músculos. Esta reacción provoca espasmos o calambres por todo el cuerpo. El nombre de tetania se deriva del efecto de la toxina tetánica en los nervios. Sin embargo, el nombre ahora se aplica comúnmente a los calambres musculares de otras condiciones, tales como bajos niveles sanguíneos de calcio y magnesio. Niveles bajos de calcio y magnesio, lo que aumenta la actividad del tejido nervioso, también puede producir calambres tetánicas. A menudo, estos dolores van acompañados de pruebas de la hiperactividad de las funciones nerviosas, además de la estimulación muscular. Por ejemplo, los niveles bajos de calcio no sólo causa un espasmo de los músculos de las manos y muñecas, también pueden causar una sensación de entumecimiento y hormigueo alrededor de la boca y otras áreas.

A veces, los calambres tetánicos son indistinguibles de los verdaderos calambres. Los cambios que se acompañan a la sensación o de otras funciones nerviosas que ocurre con la tetania puede no ser evidente, porque el dolor de calambre puede enmascarar o distraer de ello.

Las contracturas Musculares

Las contracturas musculares se producen cuando los músculos no son capaces de relajarse durante un período aún más prolongado que un calambre muscular común. Las constantes espasmos son causados ​​por un agotamiento del trifosfato de adenosina (ATP), un producto químico de energía dentro de la célula. Esto impide la relajación de las fibras musculares. Los nervios están inactivos en esta forma de espasmo muscular.

Las contracturas pueden resultar ser heredadas (por ejemplo, la enfermedad de McArdle, que es un defecto de la descomposición de glicógeno en azúcar dentro de la célula muscular) o de las condiciones adquiridas (por ejemplo, miopatía hipertiroidismo, que es una enfermedad muscular que se asocia con una tiroides hiperactiva). Los calambres de esta categoría son poco comunes.

Calambres distónicos

calambres muscularesLa última categoría son los calambres distónicos, en las que los músculos que no son necesarios para el movimiento que se pretende hacer son estimuladas a contraerse. Los músculos que se ven afectados por este tipo de calambres son los que trabajan habitualmente en la dirección opuesta del movimiento que se pretende, y/u otros que exageran el movimiento. Algunos calambres distónicos suelen afectar a pequeños grupos de músculos (los párpados, la mandíbula, cuello, laringe, etc.). Las manos y los brazos puede verse afectados durante la realización de actividades repetitivas, como los relacionados con la escritura (calambre del escritor), escribiendo, tocando algunos instrumentos musicales, y muchos otros. Cada una de estas actividades repetitivas también pueden producir calambres verdaderos por la fatiga muscular. Los calambres distónicos no son tan comunes como los calambres verdaderos.

¿No Todos los calambres musculares encajan en las categorías anteriores?

No. No todos los dolores son fácilmente clasificados en la forma anterior, ya que estas categorías se aplican mejor a los calambres que constituyen un problema de un importante músculo de la persona. Muchos calambres suceden en una parte relativamente menor de los nervios y las enfermedades musculares; otros síntomas musculares son generalmente más importante en estas enfermedades. Algunos ejemplos incluyen la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig), con debilidad y atrofia muscular, radiculopatía (irritación del nervio espinal o compresión por diversas causas) con dolor, distorsión o pérdida de sensibilidad y/o debilidad, las enfermedades de los nervios periféricos, tales como la neuropatía diabética, con sensación distorsionada y disminuida, debilidad y una serie de enfermedades musculares distónicas principalmente.

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